Rabu, 03 Mei 2017

Astronom Temukan Kembaran Tata Surya Kita Yang Berjarak Hanya 10,5 Tahun Cahaya

Ilustrasi sistim Epsilon Eridani

AstroNesia ~ Para ilmuwan telah menemukan sebuah sistim planet yang sangat mirip Tata Surya kita yang berjarak hanya 10,5 tahun cahaya dari Bumi.

Astronom mengatakan bahwa tata surya ini merupakan lokasi utama untuk meneliti bagaimana planet terbentuk di sekitar bintang seperti Matahari kita.



Menurut peneliti dari University of Arizona di AS, bintang Epsilon Eridani (eps Eri) terletak 10,5 tahun cahaya di belahan bumi selatan di konstelasi Eridanus dan itu adalah sistem planet terdekat di sekitar kita yang mirip dengan Matahari pada awal hidupnya.

Studi sebelumnya menunjukkan bahwa eps Eri memiliki cakram puing, yang merupakan nama yang diberikan pada bahan sisa yang masih mengorbit bintang setelah pembangunan planet selesai.

Puing-puing itu bisa berbentuk gas dan debu, begitu pula objek berbatu dan es kecil.


Cakram puing ini dapat meluas terus menerus atau terkonsentrasi pada sabuk puing, mirip dengn sabuk asteroid atau sabuk kuiper di tata surya kita. 

Selanjutnya, pengukuran hati-hati gerakan eps Eri menunjukkan bahwa planet dengan massa hampir sama seperti Jupiter mengelilingi bintang itu pada jarak yang sebanding dengan jarak Jupiter dari Matahari.

Peneliti mampu membedakan antara dua model teoritis dari lokasi puing-puing yang hangat, seperti debu dan gas, di sistim eps Eri dengan bantuan gambar baru dari Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA).

Model ini didasarkan pada data sebelumnya yang diperoleh dengan teleskop antariksa Spitzer milik NASA.

Salah satu model menunjukkan bahwa material hangat ada di dua lingkaran puing-puing yang sempit, yang masing-masing sesuai dengan posisi sabuk asteroid dan orbit Uranus di tata surya kita.


Para teoretikus yang menggunakan model tersebut telah mengindikasikan bahwa planet terbesar dalam sistem planet biasanya dihubungkan dengan sabuk puing yang berdekatan.

Model lainnya mengaitkan material hangat dengan debu yang berasal dari zona bagian luar seperti sabuk Kuiper dan mengisi cakram puing-puing menuju bintang tengah.


Dalam model ini, material hangat berada dalam disk yang luas, dan tidak terkonsentrasi ke cincin seperti sabuk asteroid dan juga tidak terkait dengan planet di wilayah dalam.

Menggunakan SOFIA, Kate Su dari University of Arizona dan tim risetnya memastikan bahwa material hangat di sekitar eps Eri sebenarnya tersusun seperti model pertama yang disarankan, setidaknya ada satu sabuk sempit dibanding sabuk yang luas.

Tim mempelajari emisi inframerah terkuat dari material hangat di sekitar eps Eri, dengan panjang gelombang antara 25-40 mikron, yang tidak terdeteksi oleh observatorium berbasis darat.

Penelitian ini dipublikasikan di The Astronomical Journal.
Read more

Daerah Antara Saturnus Dan Cincinnya Bebas Debu Dan Membuat Ilmuwan Bingung

Ilustrasi

AstroNesia ~ Pada tanggal 26 April 2017, pengorbit NASA Cassini melakukan penyelaman 'Grand Finale' pertamanya melalui celah yang sebelumnya belum dijelajahi antara Saturnus dan cincinnya. Analisis data yang dikumpulkan oleh instrumen Radio and Plasma Wave Science (RPWS) Cassini menunjukkan bahwa penyelaman ini hampir bebas partikel. Temuan tak terduga ini menunjukkan celah itu sangat kosong adalah misteri baru yang ingin dimengerti para ilmuwan misi.
  
"Wilayah antara cincin dan Saturnus rupanya 'wilayah besar yang kosong,'" kata manajer proyek Cassini Dr. Earl Maize, dari Laboratorium NASA Jet Propulsi.




"Cassini akan tetap mengikuti arus, sementara para ilmuwan bekerja untuk mengetahui mengapa tingkat debu di wilayah ini jauh lebih rendah dari perkiraan."


Berdasarkan gambar dari Cassini, model lingkungan partikel cincin di wilayah seluas 1.200 mil (2.000 km) antara Saturnus dan cincinnya menyarankan daerah tersebut tidak memiliki partikel besar yang akan menimbulkan bahaya bagi wahana antariksa.

Tapi karena tidak ada pesawat ruang angkasa yang pernah melewati wilayah ini sebelumnya, para insinyur misi mengarahkan antena Cassini yang memiliki lebar 13 kaki (4 m) yang berbentuk piring mengarah ke arah partikel cincin yang akan datang, melindungi instrumennya yang halus. Sebagai tindakan perlindungan selama penyelaman 'Grand Finale' pertama.

Pada tanggal 26 April, Cassini menukik melalui celah cincin planet dengan kecepatan mendekati 75.000 mph (121.000 kph).

Dua instrumen Cassini, magnetometer dan RPWS, meluas melampaui antena pelindung, dan terpapar pada lingkungan partikel selama menukik.

Para ilmuwan misi menggunakan data dari RPWS ini, bersama dengan masukan dari komponen lain di pesawat ruang angkasa, untuk membuat keputusan apakah antena yang lebih besar akan dibutuhkan sebagai perisai.


Berdasarkan masukan ini, para periset menentukan ukuran pelindung ini tidak akan dibutuhkan, memungkinkan mode operasi sains pilihan untuk dilanjutkan, dengan Cassini dapat mengarahkan instrumen sainsnya ke arah yang diperlukan untuk mendapatkan pengamatan yang diinginkan para ilmuwan.

"Sebagian partikel kecil berukuran debu menyerang Cassini dan tiga antena RPWS, partikel-partikel tersebut menguap menjadi awan kecil plasma, atau gas yang sangat panas. Ledakan kecil ini membuat sinyal listrik kecil yang bisa dideteksi RPWS, " jelas para peneliti.
Read more

Gambar Spektakuler Cassini Saat Memasuki Wilayah Dalam Cincin Saturnus

Gambar ilustrasi

AstroNesia ~ Pada tanggal 26 April 2017, pesawat ruang angkasa NASA Cassini menukik diantara Saturnus dan cincinnya.

1. Badai Raksasa Di Saturnus 






Saat Cassini menangkap pemandangan Saturnus yang paling dekat, ia melihat badai yang berputar-putar di atmosfer planet yang NASA sebut sebagai "Giant Hurricane."


2. Guratan Awan Saturnus


Gambar mentah Cassini ini memperlihatkan awan tipis di atmosfer Saturnus. Ini adalah pemandangan paling dekat dari Saturnus yang pernah dicapai pesawat antariksa manapun.

3. Atmosfer Saturnus Yang Berputar


Gambar ini diambil pada 26 April yang memperlihatkan atmosfer Saturnus dipenuhi awan berbentuk popcorn yang bengkak.
Read more