Senin, 24 April 2017

Hasil Pertama Dari Proyek Breakthrough Listen Dirilis


AstroNesia ~ Breakthrough Listen (proyek penelitian terbesar yang pernah ada yang bertujuan menemukan bukti kehidupan cerdas di luar Bumi) telah merilis hasil pertama dalam program mereka.

Proyek Breakthrough Listen saat ini menggunakan Teleskop Green Bank di West Virginia, Automated Planet Finder optical telescope di Lick Observatory dan Teleskop Parkes di Australia, dengan rencana untuk menggabungkan teleskop besar lainnya di seluruh dunia.

Tim sains Breakthrough Listen sejauh ini telah memperoleh beberapa petabyte data - tersedia di breakthroughinitiatives.org - menggunakan teleskop ini.




Para periset merancang dan membangun sebuah pipa analisis yang memindai melalui miliaran saluran radio untuk mencari sinyal unik dari peradaban luar bumi.

"Dasar-dasar mencari tanda teknologi luar bumi cukup sederhana," para ilmuwan menjelaskan.


"Sinyal buatan dapat dibedakan dari proses alami melalui fitur seperti narrow bandwidth ; Perilaku spektral tidak teratur, berdenyut, atau modulasi; Serta sinyal pita lebar dengan karakteristik yang tidak biasa. "

"Namun, teknologi manusia memancarkan sinyal yang sama dengan yang dicari. Ini berarti algoritma harus dirancang untuk memastikan bahwa sinyal itu berasal dari titik tetap yang relatif terhadap bintang atau target lainnya yang diamati, dan bukan dari interferer lokal. "

Hasil awal dari pencarian pada tahun pertama data Breakthrough Listen yang diambil dengan Teleskop Green Bank telah diajukan untuk dipublikasikan di Astrophysical Journal.


"Dengan pengajuan makalah ini, hasil ilmiah pertama dari Breakthrough Listen sekarang tersedia bagi dunia untuk ditinjau," kata Dr. Andrew Siemion, seorang astrofisikawan dan Direktur Pusat Penelitian SETI Berkeley.

"Meski pencarian belum mendeteksi sinyal meyakinkan dari makhluk cerdas luar Bumi, ini adalah hari-hari awal."

Dr. Siemion dan rekan penulis memeriksa data sebanyak 692 bintang, yang terdiri dari tiga pengamatan 5 menit per bintang, diselingi dengan pengamatan 5 menit dari satu set target sekunder.


Sejauh ini tim telah mengambil sinyal yang tidak biasa dari 11 target Breakthrough Listen :

1. HIP 17147, juga dikenal sebagai HD 22879, bintang tipe F yang berjarak sekitar 83 tahun cahaya. 

2. HIP 4436, juga dikenal sebagai Mu Andromedae dan HD 5448, bintang deretan utama tipe A yang berjarak kurang lebih 130 tahun cahaya dari Bumi. Bintang ini memiliki dua kali massa Matahari, 2,4 kali radius Matahari, dan diperkirakan berusia sekitar 600 juta tahun.

3. HIP 66704, juga dikenal sebagai HD 119124, bintang tipe-F;

4. HIP 99427, bintang variabel;

5. HIP 39826, juga dikenal sebagai BD + 21 1764, sistem bintang biner atau ganda;

6.  HIP 20901, juga dikenal sebagai 79 Tau, b Tau dan HD 28355, bintang tipe A yang berjarak 160 tahun cahaya jauhnya dari Bumi. Bintang ini adalah anggota cluster bintang Hyades.


7. HIP 82860, juga dikenal sebagai 19 Dra, h Dra dan HD 153597, bintang biner di rasi Draco;

8. HIP 74981, juga dikenal sebagai BD + 29 2654, bintang tipe K;

9. HIP 65352, juga dikenal sebagai HD 116442, bintang tipe G;

10. HIP 45493, juga dikenal sebagai 18 UMa, e UMa dan HD 79439, bintang variabel tipe Delta Scuti yang berjarak sekitar 160 tahun cahaya dari Bumi;

11. HIP 7981, juga dikenal sebagai 107 Psc dan HD 10476, bintang deret utama tipe K berjarak sekitar 24 tahun cahaya dari Bumi. Bintangnya berusia sekitar 6 miliar tahun. Ini memiliki 83% massa dan 80% jari-jari Matahari.


Tapi ilmuwan masih belum yakin pada kesebelas kandidat ini apakah itu merupakan sinyal buatan peradaban alien.
Read more

Cassini Ambil Citra Terbaru Bumi Dari Sistim Saturnus


AstroNesia ~ Wahana antariksa NASA Cassini kembali mengambil citra planet Bumi dari sistim Saturnus. Dalam gambar itu, terlihat Bumi dan satu-satunya satelit alami kita (Bulan) sebagai titik terang di antara cincin es Saturnus.

Cassini menangkap pandangan ini pada tanggal 12 April 2017, pukul 10:41 siang. Gambar ini diambil saat wahana antariksa itu berjarak 870 juta mil (1,4 miliar km).




Meski terlihat terlalu keci  pada gambar, bagian Bumi yang menghadap Cassini pada saat itu adalah Samudra Atlantik bagian selatan.

Bulan juga terlihat di sebelah kiri Bumi dalam saat gambar diperbesar.




Cincin Saturnus yang terlihat di sini adalah cincin A (di atas) dengan celah Keeler dan Encke juga terlihat, dan cincin F (di bagian bawah).

Selama pengamatan ini Cassini melihat ke arah belakang, membuat mosaik beberapa gambar, dengan sinar matahari di blokir oleh cakram Saturnus.

Dilihat dari Saturnus, Bumi dan planet tata surya bagian dalam lainnya semuanya dekat dengan Matahari, dan mudah tertangkap dalam gambar seperti itu, walaupun peluang ini jarang terjadi selama misi berlangsung.


Cincin F juga muncul sangat terang dalam gambar ini.
Read more

Ilmuwan Ungkap Misteri Struktur Seperti Mahkota Di Venus

Gambar radar yang ditangkap oleh probe Magellan ini menunjukkan wilayah di permukaan Venus yang membentang sekitar 180 mil (300 kilometer), dan terletak di dataran yang luas ke selatan Aphrodite Terra. Struktur lingkaran besar di dekat bagian tengah gambar adalah korona, berdiameter sekitar 120 mil (200 km) dan diberi nama Aine Corona.

AstroNesia ~ Sebuah studi baru menemukan bahwa di Venus, lapisan batuan superpanas dari inti planet bisa naik sebentar-sebentar, menghancurkan permukaan planet dan menciptakan fitur geologi berbentuk mahkota unik yang disebut coronae.

Studi ini juga menunjukkan bahwa permukaan Venus lebih aktif daripada yang diperkirakan ilmuwan sebelumnya, dan temuan tersebut dapat menjelaskan bagaimana Bumi awal berevolusi, kata para ilmuwan.




Dalam hal ukuran, massa, jarak dan susunan kimiawi, Venus adalah planet yang paling mirip dengan Bumi di tata surya kita. Tapi sementara lingkungan Bumi ramah terhadap beragam bentuk kehidupan, Venus biasanya digambarkan sebagai neraka; Atmosfernya menahan awan asam sulfat yang korosif di atas permukaan gurun berbatu yang cukup panas untuk melelehkan timah.


"Memahami bagaimana planet kembar ini menyimpang dari jalur yang berbeda sangat penting untuk memahami bagaimana planet berbatu berevolusi," kata Anne Davaille, seorang fisikawan di Universitas Paris-Saclay dan penulis utama studi ini.

Perbedaan lain Venus dengan Bumi adalah Bumi telah lama mengalami fenomena yang disebut lempeng tektonik, di mana pelat permukaan terus bergeser di atas lapisan mantel yang mendasarinya. Kegiatan ini bertanggung jawab atas perubahan posisi benua Bumi dari waktu ke waktu, dan ini adalah pendorong utama gempa dan gunung berapi di permukaan Bumi.

Sebaliknya, penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa permukaan Venus sebagian besar tetap stagnan selama 300 juta sampai 600 juta tahun terakhir. Studi sebelumnya menunjukkan bahwa Venus tidak mengalami lempeng tektonik karena permukaannya lebih panas, dan karena itu lebih lembut dibanding Bumi, sehingga mencegahnya menjadi cukup kaku untuk dipecah menjadi lempeng.

Namun, penelitian sebelumnya juga menemukan bahwa permukaan Venus memiliki struktur bundaran kuasi yang dikenal sebagai coronae. Fitur-fitur ini terdiri dari daerah tengah yang bundar, sering dikelilingi retakan di permukaannya atau garis-garis yang membentang keluar dari pusat, menciptakan fitur yang terlihat seperti mahkota dari atas.

Coronae ini "tampak unik di Venus," kataFabio Crameri, seorang peneliti di Center for Earth Evolution and Dynamics di Universitas Oslo di Norwegia. Bentuk bulat dari coronae ini menunjukkan bahwa mereka terbentuk karena pilar batu panas naik dari bawah mereka, namun parit yang terlihat di sekitar mereka juga menunjukkan bahwa batu itu tenggelam di bawah peleknya yang terangkat.

Sekarang, percobaan laboratorium yang mensimulasikan kondisi Venus mendukung gagasan bahwa gumpalan  batu panas yang menaiki lapisan mantel planet bisa membantu menjelaskan coronae ini. Temuan ini menandakan bahwa permukaan Venus tidak stagnan seperti yang dipikirkan ilmuwan sebelumnya.

Temuan ini diterbitkan dalam Jurnal Nature Geoscience.
Read more

Ilmuwan Temukan Aurora Jenis Baru

Aurora jenis baru yang disebut "Steve"

AstroNesia ~ Temui "Steve," sebuah fitur aurora baru aneh yang ditemukan oleh ilmuwan masyarakat dan diverifikasi oleh satelit Swarm dari European Space Agency (ESA).

Eric Donovan, seorang peneliti di University of Calgary di Kanada, pertama kali mendengar tentang "Steve" saat berbicara dengan anggota sebuah kelompok Facebook yang bernama Alberta Aurora Chasers, yang berkoordinasi untuk melacak dan memotret cahaya utara di langit Kanada (Alberta adalah sebuah provinsi Di bagian barat Kanada). Biasanya cahaya warna-warni aurora bergejolak di langit, Steve membentuk garis vertikal keunguan atau kehijauan yang khas.




Untuk mempelajari lebih lanjut, Donovan berkoordinasi dengan kelompok Facebook untuk mencocokkan penampakan fitur ini dengan data dari satelit Swarm, yang mengukur medan magnet bumi, dan kamera ilmiah berbasis tanah yang memantau langit.


"Pada tahun 1997, kami hanya memiliki satu pencitra langit di Amerika Utara untuk mengamati aurora borealis dari tanah," kata Donovan dalam sebuah pernyataan ESA. "Waktu itu, kita beruntung jika kita memotret satu aurora yang diambil dari tanah yang bertepatan dengan pengamatan dari satelit dalam satu malam. Kini, kita memiliki lebih banyak pencitraan langit dan misi satelit seperti Swarm, jadi kita bisa mendapatkan Lebih dari 100 [observasi] dalam semalam. "

Aurora dihasilkan saat partikel bermuatan yang dikeluarkan dari matahari ditarik ke kutub utara dan selatan bumi oleh medan magnet planet. Di sana, mereka memukul partikel netral di atmosfer bagian atas dan melepaskan percikan warna dan cahaya di langit.

Untuk beberapa waktu, fotografer telah merujuk pada fitur seperti Steve sebagai "busur proton," menurut artikel 2016 di Spaceweather.com (dan galeri foto yang sesuai), berasal dari proton yang menabrak atmosfer dan bukan elektron seperti aurora biasa. 

Sebenarnya, proton yang menghantam atmosfer hanya menghasilkan cahaya tampak yang menyebar (seperti yang dibahas oleh para peneliti di artikel Spaceweather.com), jadi Donovan mengatakan bahwa ia tahu fenomena tersebut harus memiliki penyebab lain dan meminta nama baru. Fotografer aurora memilih untuk memanggilnya "Steve," kata Donovan dalam sebuah pembicaraan baru-baru ini di sebuah pertemuan sains Swarm di Kanada.

Dalam beberapa minggu pencarian, Donovan mengidentifikasi tanda-tanda pada data berbasis tanah yang bisa sesuai dengan fitur seperti Steve, dan bertanya kepada kelompok Facebook apakah ada orang yang melihatnya - dan, ada foto Steve dari lokasi itu. Dan lebih baik lagi, salah satu satelit Swarm telah terbang melalui fitur ini.

"Saat satelit terbang langsung melalui Steve, data dari instrumen medan listrik menunjukkan perubahan yang sangat jelas," kata Donovan dalam pernyataan tersebut. "Suhu 300 kilometer di atas permukaan bumi melonjak 3.000 derajat Celcius [5.500 derajat Fahrenheit], dan datanya menunjukkan pita gas sepanjang 25 km [16 mil] yang mengalir ke arah barat sekitar 6 km / s [3.5 Mil per detik].

Fenomena yang disebut Steve belum pernah ditangkap dengan alat ilmiah sebelumnya, meski memang "sangat umum," Donovan menambahkan. "Ini berkat observasi berbasis darat, satelit, ledakan akses data hari ini dan pasukan ilmuwan masyarakat yang bergabung untuk mendokumentasikannya."
Read more

Kamis, 20 April 2017

Astronom Temukan Supernova Yang 50 Kali Lebih Terang Dari Biasanya

Sebuah galaksi di tengah gambar ini mendistorsi dan menekuk cahaya supernova tipe Ia, yang berada di belakangnya. Keempat titik terang di sekitar tepi gumpalan ini berasal dari supernova yang sama.

AstroNesia ~ Untuk pertama kalinya, para astronom telah menangkap supernova tipe Ia yang diperbesar lebih dari 50 kali dan terbagi menjadi empat gambar di langit malam berkat lensa gravitasi.

Penemuan tersebut dapat membantu ilmuwan mendapat pegangan yang lebih baik mengenai tingkat perluasan alam semesta dan menjelaskan massa misterius dan tak terlihat di alam semesta yang dikenal sebagai materi gelap.


"Sekali ini tumbuh menjadi sampel yang lebih besar, maka tentu saja Anda dapat menggunakan ini untuk membatasi lensa gravitasi dan materi gelap dan teori relativitas umum Einstein," kata rekan penulis studi Mansi Kasliwal, astronom di Caltech.



Saat bergerak melalui alam semesta, cahaya menghimpit, meregang, menekuk, menyebar dan disaring sebelum mencapai teleskop kita. Perubahan ini memungkinkan kita untuk menyingkirkan sifat isi alam semesta.

Tapi seringkali, perpaduan perubahan kompleks ini membuatnya sangat sulit untuk memilah apa yang sebenarnya terjadi pada bintang, supernova atau objek astrofisika tertentu.



Sebagai contoh, sebuah bintang yang tampaknya redup bisa menjadi cerah dan jauh, atau redup dan dekat. Di sinilah supernova Tipe Ia masuk. Kematian bintang ini (yang terjadi ketika sebuah kerdil putih dalam sistem biner mengambil terlalu banyak massa dari bintang pendampingnya) selalu mencapai puncak pada luminositas yang sama. Jadi jika para astronom melihat tipe Ia yang redup Ia, mereka tahu itu jauh; Jika mereka melihat yang terang, mereka tahu itu dekat.

Tapi semakin jauh, "lilin standar" ini semakin sulit dilihat dan dipelajari. Jadi para ilmuwan telah mencari tipe Ia yang cahayanya telah terkena lensa gravitasi - diperbesar oleh benda masif, seperti galaksi, terletak di antara supernova dan teleskop bumi. Pencerahan buatan yang disebabkan oleh lensa gravitasi akan memungkinkan para peneliti untuk mempelajari ledakan tipe-tipe Ia yang lebih jauh untuk mempelajari lebih lanjut tentang alam semesta yang jauh.

Proses terjadinya lensa gravitasi.

Setelah semua, supernova tipe Ia telah benar-benar membantu para ilmuwan untuk memahami dan mengukur ekspansi perluasan alam semesta - yang meraih Hadiah Nobel Fisika pada tahun 2011. Itu karena para astronom dapat membandingkan jarak yang sebenarnya yang diukur dengan kecerahan supernova dengan pergeseran merah (peregangan cahaya bintang yang menandakan seberapa cepat benda yang jauh bergerak, sebagian besar karena alam semesta yang meluas).

Sejak fenomena lensa gravitasi diprediksi oleh Albert Einstein, banyak objek lensa telah ditemukan. Pada waktu itu, ada juga sejumlah supernova tipe Ia yang layak ditemukan di langit. Tapi menemukan tipe lensa yang memperbesar supernova IA telah terbukti sulit dipahami.

Tapi pada tanggal 5 September, Palomar Transient Factory di Observatorium Palomar di San Diego melihat benda yang terang benderang muncul di langit malam; Global Relay of Observatories Watching Transients Happen meminta jaringan teleskop internasional, segera menindaklanjuti. Objek itu juga dipelajari menggunakan Teleskop Antariksa Hubble milik NASA dan W.M. Observatorium Keck di Hawaii.

"Itu tidak masuk akal karena pergeseran merah spektroskopi sangat tinggi sehingga membuat kejadian ini secara intrinsik terlalu terang - terlalu terang untuk menjadi tipe Ia meski spektrumnya tampak seperti tipe supernova Ia," kata Kasliwal. "Ketika saya melihat spektrum itu, saya benar-benar bingung. Aku hanya tidak tahu bagaimana memahaminya. Dan kemudian [penulis utama] Ariel Goobar, rekan saya, berkata, 'Nah, bagaimana jika ini terkena lensa gravitasi?' "

Supernova ini, yang diberi nama iPTF16geu, ternyata diperbesar dan dipecah menjadi empat gambar berbeda oleh sebuah galaksi dengan massa 10 miliar matahari dan radius mendekati 3.000 tahun cahaya. Ledakan bintang ini terletak sekitar 4,4 miliar tahun cahaya dari kita; Sementara galaksi yang memperbesarnya, berjarak sekitar 2 miliar tahun cahaya.

Cahaya yang berasal dari supernova yang diperbesar ini seharusnya memberi para astronom wawasan baru tentang materi gelap dan teori relativitas umum Einstein. Perbedaan waktu kedatangan dari empat gambar yang berbeda dapat membantu peneliti melakukan pengukuran presisi tinggi pada tingkat ekspansi alam semesta.

"Butuh seribu usaha untuk menemukannya, tapi kami berharap," kata Kasliwal. "Ini yang pertama tapi pastinya bukan yang terakhir."

Pencarian ini akan segera mendapatkan upgrade besar. Para ilmuwan sedang dalam proses memasang kamera baru yang lebih besar di Observatorium Palomar, yang seharusnya membuat proses pencarian berlangsung sekitar 10 kali lebih cepat.
Read more

Hubble Rayakan Ultah Ke-27 Dengan Keindahan Sepasang Galaksi

Gambar sepasang galaksi spiral NGC 4302 dan NGC 4298 yang dirilis untuk merayakan ulang tahun ke 27 peluncuran Teleskop Antariksa Hubble NASA / ESA.

AstroNesia ~ Astronom NASA dan ESA merayakan ulang tahun Hubble setiap tahun dengan gambar yang spektakuler. Gambar untuk tahun ini menampilkan sepasang galaksi spiral yang dikenal sebagai NGC 4302 dan NGC 4298.

Pasangan ini ditemukan oleh astronom Inggris William Herschel pada tahun 1784.

Objek semacam itu pertama-tama disebut 'nebula spiral', karena tidak diketahui seberapa jauh mereka berada. Pada awal abad 20, Edwin Hubble menemukan bahwa galaksi adalah kota-kota bintang lain yang jauh dari galaksi Bima Sakti kita. 


NGC 4302 (galaksi tepi on) dan NGC 4298 (galaksi miring) berjarak sekitar 55 juta tahun cahaya. Mereka berada di rasi Coma Berenices di Cluster Virgo, kelompok yang terdiri dari hampir 2.000 galaksi individu.




Galaksi ini terlihat sangat berbeda karena kita melihat mereka miring pada posisi yang berbeda di langit. Mereka sebenarnya sangat mirip dalam hal struktur dan isinya.

NGC 4298 berdiameter sekitar 45.000 tahun cahaya, sekitar sepertiga ukuran Bima Sakti. Memiliki massa 17 miliar massa matahari, kurang dari 2% dari massa Bima Sakti yaitu satu triliun massa galaksi.

NGC 4302 berdiameter 87.000 tahun cahaya, yang berukuran sekitar 60% dari Bima Sakti. Memiliki massa sekitar 110 miliar massa matahari, kira-kira sepersepuluh dari massa Bima Sakti.


Di NGC 4298, struktur seperti pinwheel terlihat, tapi tidak menonjol seperti pada beberapa galaksi spiral lainnya.

Di NGC 4302, debu di siluet disk mengikuti jalur bintang yang kaya. Penyerapan oleh debu membuat galaksi ini tampak lebih gelap dan lebih merah dari pada pendampingnya. Sebuah patch biru besar tampaknya merupakan wilayah pembentukan bintang raksasa baru-baru ini.


Pada titik terdekat, galaksi ini terpisah satu sama lain dalam proyeksi hanya sekitar 7.000 tahun cahaya. Dengan pengaturan yang sangat dekat ini, para astronom tertarik oleh kurangnya interaksi gravitasi kedua galaksi yang signifikan; Hanya jembatan samar gas hidrogen netral yang tampak membentang di antara keduanya.

Ekor pasang surut yang panjang dan deformasi khas pada struktur dari galaksi yang saling berdekatan hampir hilang sama sekali.

Para astronom telah menemukan ekor gas samar dari kedua galaksi, menunjuk ke arah yang kira-kira sama - jauh dari pusat Cluster Virgo. Mereka telah mengusulkan bahwa pasangan ini baru saja tiba di cluster, dan saat ini mengarah ke pusat cluster dan galaksi Messier 87 mengintai di sana.

Data Hubble diambil dengan instrumen Wide Field Camera 3 (WFC3) antara 2 Januari dan 22 Januari 2017.

Komposit warna ini (versi hi-res) dirakit dari gambar yang diambil dalam tiga pita cahaya tampak.
Read more

NASA Cassini Siap Lakukan Terbang Lintas Terakhir Dengan Titan


AstroNesia ~ Wahana antariksa NASA Cassini siap melakukan terbang dekat terakhir dengan bulan Saturnus Titan pada hari Jumat, 21 April.

Menurut NASA, pendekatan terdekat dengan Titan direncanakan pada pukul 11:08 siang pada 21 April (2:08 WIB 22 April). Selama pertemuan tersebut, pesawat ruang angkasa Cassini akan melintas sedekat 608 mil (979 kilometer) di atas permukaan Titan dengan kecepatan sekitar 13.000 mph (21.000 kph).



Terbang lintas ini akan menandai kesempatan terakhir Cassini untuk pengamatan dekat danau dan lautan hidrokarbon cair yang menyebar di wilayah kutub utara Titan. Ini juga akan menjadi kesempatan terakhir menggunakan radar yang kuat untuk menembus kabut asap dan membuat gambar rinci permukaannya.

Terbang lintas ini juga merupakan pintu masuk ke Cassini's Grand Finale, set terakhir dari 22 orbit yang melewati antara Saturnus dan cincinnya, yang berakhir dengan terjun ke Saturnus pada tanggal 15 September yang akan mengakhiri misi tersebut.

Selama terbang lintas pada tanggal 21 April, gravitasi Titan akan menekuk orbit Cassini mengelilingi Saturnus, sedikit menyusut, sehingga alih-alih melewati tepat di luar cincin, Cassini akan memulai penyelaman final yang lewat tepat di dalam cincin.

Terbang lintas ini juga menandakan pertemuan Cassini dengan Titan yang ke 127. Instrumen radar Cassini akan mencari perubahan di danau metana Titan dan lautan, dan mencoba waktu pertama (dan terakhir) untuk mempelajari kedalaman dan komposisi danau Titan yang lebih kecil.

Misi Cassini-Huygens adalah proyek kerjasama NASA, ESA (European Space Agency) dan Badan Antariksa Italia.
Read more

Rabu, 19 April 2017

Video Ini Menunjukkan Apa Yang Terjadi Di Dalam Roket Saat Roket Itu Dinyalakan


AstroNesia ~ Sebuah video menunjukkan apa yang terjadi di dalam roket saat dinyalakan. Ledakan tersebut telah difilmkan dalam gerakan lambat.

Mesin roketnya dipotong dua dan ditempatkan dalam kotak transparan sehingga bisa difilmkan.

Model roket ini difilmkan pada kecepatan 1.500 dan 4.000 frame per detik dengan menggunakan kamera berkecepatan tinggi, menunjukkan ledakan roket yang berkobar di dalam kotak yang tidak rusak.




Seperti kebanyakan mesin, roket membakar bahan bakar, dan kebanyakan roket mengubah bahan bakar ini menjadi gas panas.

Mesin mendorong gas ini keluar dari punggungnya, yang mendorong roket ke depan.

Ada dua tipe utama mesin roket.



Beberapa menggunakan bahan bakar cair - misalnya, mesin utama pada pengorbit pesawat luar angkasa menggunakan bahan bakar cair.


Tapi ada juga roket lain yang menggunakan bahan bakar padat, seperti kembang api dan model roket dalam demostrasi ini.

Video roket yang dibakar dalam gerak lambat, diciptakan oleh Matt Mikka untuk saluran YouTube Warped Perception, menggunakan mesin roket model Estes standar.


"Saya dulu punya model mesin roket dan saya selalu bertanya-tanya bagaimana mesin mendorong roket ke langit dan apa yang sedang terjadi di dalam," kata Mikka di video tersebut.

Dia membuat selubung transparan untuk mesin roket sehingga ia bisa memfilmkannya terbakar pada kecepatan 1.500 frame per detik dan 4.000 frame per detik dengan kamera berkecepatan tinggi.

Mikka menggunakan pita gorilla untuk menahan mesin roket ke pembungkusnya.

Api tidak terbakar melalui pembungkus plastik - sebaliknya, api berasal dari bahan bakar yang dibakar di dalam ruangan.


Mikka mengatakan bahwa roket berbau harum, dan baunya seperti belerang.

Dia mengulangi percobaan untuk melihat pola api yang keluar dari mulut pembuangan.

Untuk melakukan ini, dia meletakkan roket mini ke dalam penjepit dan menyalakannya, dengan kamera memfilmkan mulut pembuangan.


Bagaimana Cara Kerja Roket


Seperti kebanyakan mesin, roket membakar bahan bakar, dan kebanyakan roket mengubah bahan bakar ini menjadi gas panas.

Mesin mendorong gas ini keluar dari punggungnya, yang mendorong roket ke depan.

Ada dua tipe utama mesin roket.

Beberapa menggunakan bahan bakar cair - misalnya, mesin utama pada pengorbit pesawat luar angkasa menggunakan bahan bakar cair.


Tapi ada juga roket lain yang menggunakan bahan bakar padat, seperti kembang api dan model roket.

Di luar angkasa, mesin tidak memiliki dorongan, namun tetap bekerja karena hukum gerak Newton yang ketiga.

Hukum ini mengatakan bahwa untuk setiap tindakan, ada reaksi yang sama dan berlawanan.

Roket mendorong knalpotnya, dan knalpotnya juga mendorong roketnya. Roket mendorong knalpot ke belakang, dan knalpot membuat roket bergerak maju.
Read more

Astronom Temukan Planet Baru Berukuran Tiga Kali Massa Jupiter

Ilustrasi

AstroNesia ~ Para astronom telah menemukan planet ekstrasurya baru yang berukuran tiga kali lebih masif dari Jupiter, yang mengorbit sebuah bintang berjarak 21.000 tahun cahaya dari Bumi.

Riset yang dipimpin oleh Naoki Koshimoto dari Universitas Osaka di Jepang menemukan exoplanet masif, yang diberi nama MOA-2016-BLG-227Lb, dengan menggunakan teknik microlensing gravitasi.




Mikrolensing gravitasi adalah metode baru untuk mendeteksi planet ekstrasolar yang mengelilingi bintang induk mereka relatif dekat.

Peristiwa mikrolensis terdeteksi pada bulan Mei tahun lalu, menggunakan teleskop 1.8 m MOA-II di University of Canterbury Mt John Observatory di New Zealand.

Observasi selanjutnya memungkinkan pendeteksian planet baru ini dan untuk menentukan parameter dasarnya. Tim menemukan bahwa MOA-2016-BLG-227Lb adalah planet super-Jupiter dengan massa sekitar 2,8 massa Jupiter.


Bintang induknya terletak di tonjolan galaksi. Massanya diperkirakan sekitar 0,29 massa matahari.

MOA-2016-BLG-227Lb mengorbit bintang induknya pada jarak sekitar 1,67 unit astronomi (AU). Radius dari kedua objek dan periode orbit planet ini belum ditentukan, kata ilmuwan.


Ilmuwan mengatakan, "Analisis kami mengecualikan kemungkinan bahwa bintang induknya adalah G-kerdil, membawa kita pada kesimpulan kuat bahwa planet MOA-2016-BLG-227Lb adalah planet bermassa super Jupiter yang mengorbit bintang M atau K-kerdil. Kemungkinan terletak di tonjolan Galaksi. "

Temuan ini dipublikasikan di jurnal arXiv.org.
Read more

Astronom Temukan Planet Baru Yang Bisa Menjadi Tempat Terbaik Menemukan Kehidupan Alien

Ilustasi planet LHS 1140b yang mengorbit bintang induknya, bintang katai merah

AstroNesia ~ Sebuah planet yang baru ditemukan di sekitar bintang yang jauh bisa melompat ke puncak daftar tempat di mana para ilmuwan harus mencari kehidupan alien.

Dunia alien itu dikenal sebagai LHS 1140b. planet berbatu seperti Bumi. Hanya berjarak 40 tahun cahaya dari tata surya kita dan berada di zona habitasi dari bintang induknya, yang berarti air cair berpotensi ada di permukaan planet ini. 




Beberapa planet lain juga memenuhi kriteria tersebut, namun hanya sedikit yang menjadi primadona untuk dipelajari seperti LHC 1140b menurut para ilmuwan yang menemukannya, karena jenis bintang yang diorbit dan orientasi planet ke Bumi membuatnya matang untuk diselidiki apakah planet itu tempat dimana kehidupan bisa berkembang.

"Ini adalah planet ekstrasurya paling menarik yang pernah saya lihat dalam dekade terakhir," Jason Dittmann, seorang rekan postdoctoral di Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) dan penulis utama studi ini saat menjelaskan penemuan tersebut, mengatakan dalam sebuah pernyataan. "Kami hampir tidak dapat mengharapkan target yang lebih baik untuk melakukan salah satu pencarian sains terbesar - mencari bukti kehidupan di luar Bumi."

Atmosfer alien

Ribuan exoplanet telah ditemukan mengorbit bintang selain matahari dalam 20 tahun terakhir. Banyak dari planet tersebut memenuhi beberapa persyaratan dasar untuk mendapatkan kehidupan seperti yang kita ketahui - mereka berbatu seperti Bumi (bukan gas, seperti Saturnus atau Jupiter) dan mereka terletak di zona layak huni bintang induk mereka.

LHS 1140b memenuhi persyaratan awal tersebut. Melalui beberapa pengamatan, Dittmann dan rekannya menentukan bahwa planet ini menerima sekitar 0,46 kali cahaya dari bintang induknya seperti yang diterima Bumi dari matahari. Planet ini sekitar 1,4 kali diameter Bumi dan 6,6 kali massanya, yang membuatnya disebut super-earth dan menunjukkan bahwa itu juga berbatu.


Langkah selanjutnya yang dilakukan ilmuwan untuk mengetahui apakah exoplanet seperti LHS 1140b dapat dihuni (atau bahkan dihuni) adalah untuk memeriksa atmosfir mereka. Atmosfer dapat menyediakan bentuk kehidupan dengan bahan yang diperlukan untuk kehidupan (seperti oksigen atau karbon dioksida di Bumi), dan juga dapat memberi tanda bahwa kehidupan ada di sana (misalnya, sebagian besar metana di Bumi,  diproduksi oleh organisme biologis) . Para ilmuwan sedang bekerja untuk memahami apa yang dimiliki atmosfir planet ini, apakah ia memiliki kehidupan, atau bisa dihuni.

Dittmann mengatakan bahwa dia dan rekan-rekannya berpikir bahwa LHS 1140b adalah kandidat hebat untuk mengikuti studi atmosfer karena berbagai alasan.

Dunia alien ini awalnya ditemukan dengan menggunakan metode transit, di mana para ilmuwan melihat cahaya dari sebuah bintang dan mencoba mengukur kemiringan yang halus dalam kecerahannya yang dapat disebabkan oleh sebuah planet yang melintas di depan bintang (transit). Dalam beberapa kasus, teleskop dapat menangkap secercah sinar matahari yang melewati atmosfer planet ini, dan sinar matahari mengungkapkan informasi tentang komposisi kimia atmosfer planet ini. Planet-planet mirip Bumi yang berpotensi dihuni lainnya - seperti Proxima b, planet ekstrasurya terdekat dengan tata surya kita yang terletak hanya 4,2 tahun cahaya - tidak melakukan transit dengan bintang induknya dari perspektif Bumi dan oleh karena itu atmosfir mereka tidak dapat dipelajari dengan cara ini.


Pengukuran tim yang tepat pada kerapatan LHS 1140b juga penting untuk memahami atmosfernya, kata Dittmann.

"Apa yang bagus tentang memiliki kepadatan di atas sebuah studi atmosfer adalah kepadatan ini memberitahu Anda seberapa dekat planet ini menuju atmosfernya (tinggi skala atmosfer)," kata Dittmann. Dengan menggunakan metode transit, para ilmuwan mencoba mengumpulkan cahaya bintang yang menerangi atmosfer planet; Atmosfer yang lebih tebal berarti lebih banyak cahaya melewatinya, sehingga memudahkan ilmuwan mendeteksi sinyal dari berbagai unsur kimia yang ada di atmosfer itu. Sebuah planet dengan kepadatan tinggi juga memiliki gravitasi yang lebih kuat, yang kemudian memampatkan atmosfer dan mengurangi ukuran sinyal yang dapat dideteksi oleh para ilmuwan.


Tapi awan juga bisa mengurangi ukuran sinyal dengan menghalangi cahaya yang menembus atmosfer, kata Dittmann.

"Karena kedua hal ini memiliki efek yang sama, Anda tidak bisa menguraikan keduanya," katanya. "Di sini, pengukuran massa sangat membantu karena Anda sudah tahu efek massa planet ini, dan apapun yang 'ekstra' bisa terjadi karena awan."


Dittmann dan rekannya membuat pengukuran kepadatan yang tepat dari LHS 1140b melalui metode yang berbeda yang dikenal sebagai teknik kecepatan radial, di mana para ilmuwan melihat tarikan exoplanet pada bintang induknya. Pengukuran yang tepat dari massa dan kepadatan exoplanet juga tidak sepenuhnya langka, namun sulit untuk ditentukan dalam beberapa sistem, seperti halnya pada tujuh exoplanet  yang baru ditemukan mengorbit bintang tunggal dalam sistem TRAPPIST-1, berjarak sekitar 39 tahun cahaya dari Bumi.

"Hanya satu dari seluruh planet ini yang memiliki pengukuran secara akurat, menunjukkan bahwa planet itu tidak berbatu," menurut pernyataan dari CfA. "Karena itu, beberapa atau semua planey di sistim itu mungkin juga tidak berbatu."

Sebuah Bintang Dingin

Alasan lain Dittmann dan rekan-rekannya menganggap LHS 1140b merupakan tindak lanjut yang baik dalam mencari kehidupan karena jenis bintang yang diorbit, meski bintang itu sangat berbeda dengan Matahari.

Bintang LHS 1140 adalah bintang kerdil M (juga dikenal sebagai kurcaci merah). Bintang ini hanya seperlima ukuran matahari  dan secara signifikan lebih dingin. Tapi sangat sulit untuk mempelajari exoplanets yang mengorbit dekat dengan bintang yang terang, karena cahaya dari bintang menenggelamkan cahaya dari planet ini. Di sekitar bintang yang lebih sejuk dan redup, masalah itu sedikit mereda. Selain itu, kurcaci M adalah jenis bintang yang paling umum di galaksi, yang telah menyebabkan beberapa ilmuwan mendorong pencarian planet yang menargetkan bintang kerdil merah.

Tapi bintang merah redup ini juga bisa menjadi ganas pada masa awal kehidupan mereka, melempar bayi planet dengan radiasi ultraviolet dan sinar X yang keras, berpotensi menguapkan air cair atau menghancurkan bentuk awal kehidupan.  

Bintang LHS 1140 adalah kurcaci merah yang relatif tenang, menurut kertas baru tersebut. Sebagai perbandingan, bintang di pusat sistem TRAPPIST-1 menghasilkan lebih banyak semburan radiasi yang keras dan telah terlihat memancarkan sinar X-ray dengan kuat, kata Dittmann. 

Bagi sebuah planet untuk duduk di zona layak huni di sekitar bintang merah redup, planet ini harus mengorbit lebih dekat ke bintang dibanding Bumi mengorbit matahari, yang dapat membuat planet lebih rentan terhadap efek radiasi bintang yang kuat.

Dittmann mengatakan bahwa tim tersebut telah disetujui untuk menggunakan Teleskop Luar Angkasa Hubble untuk melihat bintang itu lebih baik dan melihat seberapa terang gelombang sinar ultraviolet dan X-ray tersebut. ("Kami berharap bintang itu menjadi sangat redup, tapi selalu baik untuk diperiksa!" Katanya.)

Tim juga berencana untuk menggunakan Hubble untuk mulai mengumpulkan data tentang atmosfer LHS 1140b, untuk mengantisipasi dapat mempelajarinya dengan teleskop yang lebih besar, seperti James Webb Space Telescope, yang akan diluncurkan pada tahun 2018, dan Giant Magellan Telescope danThirty Meter Telescope, yang akan mulai online di tahun 2020an.
Read more

Selasa, 18 April 2017

Astronom Temukan Lubang Hitam Supermasif Di Dua Galaksi Kerdil

Astronom menemukan dua galaksi kerdil ultra-kompak, VUCD3 dan M59cO, dengan lubang hitam supermasif. Galaksi ini terletak di M87 dan M59

AstroNesia ~ Sebuah tim astronom internasional dan astrofisikawan, yang dipimpin oleh University of Utah, telah mendeteksi lubang hitam supermasif di dua galaksi kerdil ultra-kompak VUCD3 dan M59cO.

Galaksi kerdil ultra kompak - Ultra-compact dwarf galaxies (UCDs) ditemukan pada 1990-an melalui survei spektroskopi dari cluster Fornax.




Dengan massa mulai dari beberapa juta sampai ratusan juta kali massa matahari dan ukuran kurang dari 300 tahun cahaya, UCD adalah salah satu sistem bintang terpadat di alam semesta.


Pada tahun 2014, astronom Dr Anil Seth dan rekan penulisnya dari University of Utah menemukan bahwa sebuah galaksi kerdil ultra-kompak yang disebut M60-UCD1 memiliki lubang hitam supermasif, maka itu menjadi galaksi terkecil yang diketahui memiliki sebuah lubang hitam yang sangat besar.

Menurut para peneliti, M60-UCD1 juga UCD paling besar: jika Anda tinggal di dalam galaksi ini, langit malam akan menyilaukan dengan setidaknya satu juta bintang akan terlihat dengan mata tel**jang.

Sekarang, tim yang sama telah menemukan dua UCD dengan lubang hitam supermasif: VUCD3 dan M59cO.


Ini cukup menakjubkan ketika Anda benar-benar berpikir tentang hal itu. UCD ini memiliki diameter sekitar 0,1% ukuran Bima Sakti, namun mereka menjadi tuan rumah lubang hitam supermasif yang lebih besar dari lubang hitam di pusat galaksi kita,”kata anggota tim Christopher Ahn, kandidat doktor di Departemen Fisika & Astronomi di University of Utah dan penulis pertama studi di Astrophysical Journal saat menggambarkan penemuan itu.

VUCD3 dan M59cO berjarak 53 juta dan 60 juta tahun cahaya. Galaksi ini mengorbit sebuah galaksi yang jauh lebih masif di Galaksi Cluster Virgo : Messier 87 dan Messier 59.

Lubang hitam di VUCD3 memiliki massa setara dengan 4,4 juta matahari, membentuk sekitar 13% dari total massa galaksi, dan lubang hitam di M59cO memiliki massa 5,8 juta matahari, membentuk sekitar 18% dari massa total.


Sebagai perbandingan, lubang hitam supermasif di pusat galaksi Bima Sakti memiliki massa 4 juta matahari, tetapi membuat kurang dari 0,01% dari total massa galaksi.

“Bersama-sama, tiga contoh (M60-UCD1, VUCD3 dan M59cO) menunjukkan bahwa lubang hitam mengintai di pusat sebagian besar UCD, berpotensi dua kali lipat jumlah lubang hitam supermasif yang dikenal di alam semesta,” kata astronom.


Salah satu penjelasan untuk lubang hitam supermasif di dalam UCD adalah galaksi itu pernah terdiri dari miliaran bintang.

Para astronom percaya bahwa galaksi kerdil ‘ditelan’ dan terkoyak oleh gravitasi galaksi yang jauh lebih besar.
Read more

Senin, 17 April 2017

Astronom Temukan Exoplanet Seukuran Bumi Yang Memiliki Atmosfer

Para peneliti telah mendeteksi atmosfer di sekitar planet yang berukuran hampir Bumi, GJ 1132b, terletak 39 tahun cahaya. Ini adalah gambar ilustrasi.

AstroNesia ~ Untuk pertama kalinya, para ilmuwan telah mendeteksi atmosfer di sekeliling exoplanet yang hanya sedikit lebih besar dari Bumi.

Planet ekstrasurya ini bernama GJ 1132b, yang mengorbit bintang kerdil GJ 1132, terletak sekitar 39 tahun cahaya dari Bumi. Ini memiliki radius sekitar 1,4 kali Bumi dan 1,6 kali massa Bumi. Ketika planet ini pertama kali ditemukan, para peneliti menyebutnya sebagai kembaran Venus karena dunia berbatu ini memiliki suhu permukaan yang sangat tinggi - dan sekarang, mereka telah menemukan bahwa planet ini dan Venus mungkin memiliki atmosfer tebal yang sama (meskipun akan memiliki komposisi yang berbeda).




Ketika pengamat telah menemukan atmosfer disekitar planet yang jauh lebih besar, seperti Jupiter yang mengorbit bintang lain - dan super-Bumi, yang memiliki massa sekitar delapan kali massa Bumi - ini adalah bukti pertama dari atmosfer di sekitar sebuah exoplanet yang memiliki ukuran hampir sama dengan ukuran Bumi, para peneliti studi tersebut kata. Peneliti dapat menggunakan atmosfer planet ini untuk mencoba dan menentukan apakah dunia ini cocok untuk kehidupan seperti yang kita kenal di Bumi, atau bahkan untuk mengidentifikasi jejak potensi kehidupan yang tercatat di sana.

"Meskipun ini bukan mendeteksi kehidupan di planet lain, itu merupakan langkah penting ke arah yang benar: Mendeteksi atmosfer di sekitar GJ 1132b menandai pertama kalinya bahwa atmosfer telah terdeteksi di sekitar planet mirip Bumi selain Bumi itu sendiri," kata John Southworth, seorang peneliti di Keele university di Inggris dan penulis pertama pada pekerjaan baru ini, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

Para astronom menangkap gambar dari bintang planet ini menggunakan teleskop di European Southern Observatory (ESO) di Chile. Para peneliti mengukur sistem bintang dengan tujuh panjang gelombang yang berbeda dan menggunakan dips kecil dalam kecerahan bintang untuk menentukan radius planet yang lewat selama orbit 1,6 hari, menurut pernyataan dari Max Planck Institute for Astronomy, yang berkolaborasi pada penelitian. Mereka mampu untuk lebih memperjelas radius planet.

Tapi para peneliti juga menemukan sesuatu yang aneh, salah satu panjang gelombang menunjukkan dip lebih besar dalam kecerahan dari yang lain setiap kali planet ini lewat bintangnya. Dunia ini, untuk beberapa alasan, muncul lebih besar dalam panjang gelombang dibanding yang lain, menunjukkan bahwa planet ini memiliki atmosfer di sekitarnya yang panjang gelombang ini tidak bisa menembusnya, kata para peneliti.

Sementara atmosfer bumi sebagian besar terdiri dari nitrogen dengan komponen oksigen yang besar, atmosfer Venus' adalah kain kafan tebal karbon dioksida, para peneliti mengatakan bahwa atmosfer GJ 1132b ini kemungkinan kaya uap air atau metana, berdasarkan pengukuran mereka. (Ini bisa menjadi "dunia air' dengan atmosfer uap panas," kata Southworth.)

Penemuan ini sangat menarik karena bintang kerdil seperti GJ 1132 adalah jenis bintang yang paling umum di galaksi - dan membuat 20 dari 30 bintang terdekat dengan Bumi - tetapi tingkat tinggi aktivitasnya, seperti flare dan aliran partikel, bisa berpotensi menerbangkan setiap atmosfer di planet yang berada dekat dengannya. Jika planet seperti GJ 1132b bisa mempertahankan atmosfer, itu membuka kemungkinan bahwa lebih banyak dunia berpotensi layak huni yang ada di alam semesta, kata para peneliti.

Ke depan, atmosfer GJ 1132b akan menjadi target prioritas tinggi untuk studi dengan Hubble Space Telescope, Very Large Telescope ESO dan teleskop masa depan James Webb Space Telescope, yang akan diluncurkan pada tahun 2018, kata para peneliti menambahkan.

Read more

NASA Temukan Bahan Untuk Kehidupan Yang Meyembur Dari Enceladus

Grafik ini menggambarkan bagaimana air berinteraksi dengan batu di dasar lautan es Saturnus bulan Enceladus, menghasilkan gas hidrogen.

AstroNesia ~ Para ilmuwan mengatakan bahwa bulan es Saturnus, Enceladus memancarkan makanan bagi kehidupan.

Para peneliti melaporkan pada Kamis dalam jurnal Science bahwa jet es dan gas yang berasal dari kutub selatan bulan ini mengandung molekul hidrogen, karakteristik kimia dari aktivitas hidrotermal. Di Bumi, hidrogen menyediakan bahan bakar bagi organisme yang hidup di sekitar ventilasi di dasar laut. kehadirannya di bulan es Saturnus menunjukkan bahwa dunia yang alien ini, yang memiliki samudra air asin yang terbungkus dalam kerak beku, memiliki kondisi yang tepat untuk memunculkan kehidupan mikroba.



Untuk seorang ahli mikrobiologi yang berpikir tentang energi bagi mikroba, hidrogen terlihat seperti koin emas mata uang energi,” kata Peter Girguis, seorang ahli biologi laut dalam di Harvard University yang tidak terlibat dalam penelitian ini. “Jika Anda harus memiliki satu hal, satu senyawa kimia, yang keluar dari ventilasi yang akan menjadi energi untuk mendukung kehidupan mikroba, hidrogen akan berada di bagian atas daftar itu.”

“Itu membuat laut Enceladus tampaknya menjadi lebih layak huni dibanding kami pikir kemarin,” kata Ariel Anbar, seorang astrobiologis di Arizona State University. “Dan kami ingin tahu, apakah ada kehidupan yang tinggal di sana?”


Semuanya ilmuwan tahu tentang biologi di Bumi menunjukkan bahwa kehidupan adalah tak terbendung. Kehidupan tumbuh subur di awan, di gua-gua, di danau air lelehan yang terkubur setengah mil di bawah lapisan es Antartika, air mendidih yang menyembur dari kedalamn tanah, kedalaman laut yang gelap. Hampir tidak ada lingkungan yang terlalu ekstrim, selama air, molekul organik dan sedikit energi yang tersedia untuk organisme, akan ada kehidupan.

Enceladus (diucapkanen-SELL-a-dis”) menyediakan ketiga hal ini. Itu tampak lebih dan lebih seperti tempat yang paling layak huni di tata surya kita di luar Bumi, dan sasaran terbaik ilmuwan untuk mencari organisme asing.

Dan mungkin tidak sendirian. Gambar dari Teleskop Ruang Angkasa Hubble menunjukkan bahwa semburan yang terjadi pada Enceladus juga terlihat menyemprot dari Europa, bulan Jupiter, kata NASA mengumumkan hari ini.


Seperti Enceladus, Europa jug memiliki samudra di bawah permukaan air laut dan bisa mengandung molekul organik. NASA berharap geyser Europa juga terhubung ke interiornya. Dalam dekade mendatang, NASA akan mengirimkan probe yang disebut Europa Clipper untuk mencari tanda-tanda kehidupan di bulan Jupiter dengan terbang melalui semburan itu.

"Strategi NASA dalam mencari kehidupan, bahan utama selalu air serta blok pembangun seperti karbon, oksigen, nitrogen ... dan sumber energi,” kata Mary Voytek, seorang ilmuwan senior untuk NASA Astrobiology yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Mengetahui bahwa dua dunia di tata surya mungkin memenuhi persyaratan ini, “itu sangat mungkin bahwa kita memiliki kehidupan di luar di salah satu bulan ini,” kata Voytek.

Geyser Enceladus ini telah membuatnya menjadi target dalam pencarian organisme extraterrestrial sejak probe luar angkasa NASA Cassini mendeteksinya pada tahun 2005. Geyser ini kaya dengan air dan molekul organik, dan gaya semprotan mereka dari permukaan menunjukkan bahwa mereka didorong oleh sistem hidrotermal 2 ½ kali lebih kuat dari salah satu kekuatan geyser Yellowstone yang menyemprotkan air panas. Mereka juga bukti fisik dari air di kedalaman Enceladus, yang dipanaskan oleh tarikan gravitasi Saturnus.

Pada bulan Oktober 2015, Cassini terbang lebih dalam ke geyser itu daripada dibanding yang pernah dia lakukan sebelumnya, meluncur hanya 30 mil di atas permukaan bulan. Probe ini menjebak partikel dari geyser itu dalam Ion Neutral Mass Spectrometer - sebuah instrumen “pencium” yang berfungsi menganalisa materi menjadi bagian-bagian berdasarkan pada massa - dan menganalisis semprot es.

Hasil penelitian ini menunjukkan bahwa geyser itu mengandung rasio mengejutkan molekul hidrogen, karbon dioksida dan metana. Para peneliti mengatakan molekul-molekul ini berada di “ketidakseimbangan termodinamika,” ; yaitu, secara kimia mereka keluar rusak. Molekul hidrogen (senyawa yang terbuat dari dua atom hidrogen) adalah gas yang sangat volatile (mudah menguap), dan tidak mudah terjebak pada dunia es kecil seperti Enceladus. Keberadaannya di semburan geyser menunjukkan bahwa ada suatu proses di bawah permukaan yang terus mengisi pasokan molekul hidrogen.

Penulis studi meneliti sejumlah alasan yang mungkin bagi ketidakseimbangan kimia ini dalam makalah mereka. Mereka menyimpulkan bahwa enjelasan yang paling mungkin adalah sesuatu yang disebut serpenitinization. Seperti air panas dari laut Enceladus mengalir melalui retakan di dasar laut, bereaksi dengan batu yang kaya zat besi untuk membentuk molekul hidrogen.

Fenomena ini tepat diketahui terjadi di sekitar ventilasi hidrotermal Bumi, di mana ia menjadi bahan bakar seluruh ekosistem organisme chemosynthetic. Alih-alih menerima energi dari cahaya matahari, seperti yang dilakukan fotosintesis pada tanaman, makhluk ini memakan ketidakseimbangan kimia. Mereka menambah tenaga sendiri dengan mendapatkan hidrogen yang bereaksi dengan karbon dioksida untuk membentuk metana, proses yang disebut methanogenesis, seperti bola lampu yang didukung oleh muatan listrik yang bergerak di sirkuit.

Methanogenesis adalah salah satu proses metabolisme tertua di planet ini. Mendahului fotosintesis; bahkan mungkin telah mendukung kehidupan pertama di bumi. Fakta bahwa Enceladus menghasilkan ketidakseimbangan kimia yang sama yang mendorong kehidupan chemosynthetic di Bumi adalah menarik.


“Tapi itu belum tentu merupakan indikasi untuk atau terhadap kehidupan” di bulan Saturnus, kata rekan penulis Hunter Waite dari Southwest Research Institute di Texas (SwRI) mengingatkan.


Jika ada kehidupan di Enceladus, para ilmuwan tahu berapa banyak energi yang tersedia untuk ia konsumsi berdasarkan rasio hidrogen di semburan geyser. Rekan penulis Christopher Glein, seorang ahli geokimia di SwRI, menyebutnya “penilaian pertama menghitung kalori dalam laut alien.” Dia dan rekan-rekannya menemukan bahwa aktivitas hidrotermal bulan ini memasok lebih banyak energi dari cukup untuk menaungi sebuah ekosistem chemosynthetic.

Jelas, dasar laut Enceladus berlangsung pesta hidrogen. Tetapi adakah yang memakannya?


“Kita akan harus kembali dengan misi baru dan instrumentasi lebih fokus untuk menjawab pertanyaan itu,” kata Waite.

Cassini tidak akan memiliki lebih banyak kesempatan untuk mengambil sampel semburan geyser itu. Setelah mengorbit Saturnus selama lebih dari satu dekade, pesawat ruang angkasa ini dijadwalkan untuk memulai penyelaman antara planet dan cincin nya minggu depan. Pada bulan September, Cassini akan terjun langsung ke Saturnus, langsung terbakar setelah menghantam atmosfer gas raksasa ini. Urutan perintah untuk misi akhir ini ditransmisikan ke probe oleh NASA Deep Space Network pada hari Selasa.


Mengapa tidak mendaratkan Cassini di Enceladus dan mati disana- NASA tidak ingin mengambil risiko pesawat ruang angkasa secara tidak sengaja mencemari bulan yang berpotensi dihuni itu,sehingga mereka tidak ingin meninggalkan Cassini nongkrong disana setelah kehabisan bahan bakar.

Namun wahana antariksa ini telah secara dramatis melebihi harapan para ilmuwan. Ketika Cassini diluncurkan menuju Saturnus pada tahun 1997, NASA bahkan tidak tahu bahwa Enceladus memiliki geyser, apalagi lautan yang bisa menopang kehidupan, dan pesawat ruang angkasa itu tidak dilengkapi dengan alat yang bisa menguji biomarker. Jika ilmuwan ingin mencari kehidupan di Enceladus dengan sungguh-sungguh, mereka perlu mengirim penyelidikan lain ke bulan itu.
Read more