Senin, 22 Agustus 2016

Bintang Tabby Masih Terus Bingungkan Para Ilmuwan

Ilustrasi bintang Tabby dikelilingi Dyson sphere

AstroNesia ~ Hampir setahun setelah menjadi berita utama di seluruh dunia, "Bintang Tabby" masih menjaga rahasianya.

Pada bulan September 2015, tim yang dipimpin oleh
astronom Tabetha Boyajian dari Universitas Yale mengumumkan bahwa bintang yang berjarak sekitar 1.500 tahun cahaya dari Bumi, yang disebut KIC 8462852 telah meredupup aneh dan dramatis beberapa kali selama beberapa tahun terakhir.




Kejadian-kejadian peredupan ini, yang terdeteksi oleh teleskop NASA Kepler, terlalu besar jika disebabkan oleh planet yang mengorbit, kata para ilmuwan. (Dalam satu kasus, 22 persen cahaya bintang meredup. Sebagai perbandingan, ketika planet Jupiter masif melintasi wajah mataharinya, bintang itu akan meredup hanya 1 persen atau lebih.)


Boyajian dan rekan-rekannya menyarankan bahwa awan komet terfragmentasi atau blok bangunan planet mungkin bertanggung jawab atas peredupan ini, namun para peneliti lainnya mencatat bahwa sinyal itu juga sangat konsisten dengan kemungkinan "megastructure alien" - mungkin segerombolan panel surya raksasa-mengumpulkan energi yang dikenal sebagai Dyson sphere.

Para astronom di seluruh dunia segerammempelajari bintang Tabby dengan berbagai instrumen dan menganalisis pengamatan lama objek ini dalam upaya untuk mencari tahu apa sebenarnya yang terjadi. Tapi mereka belum memecahkan teka-teki nya.

"Saya akan mengatakan bahwa kami tidak memiliki penjelasan yang baik sekarang ini untuk apa yang terjadi dengan bintang Tabby," kata Jason Wright, seorang astronom di Pennsylvania State University, mengatakan awal bulan ini saat berbicara di Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI) Institute di Mountain View, California. "Untuk saat ini, itu masih misteri."

Lebih Banyak Kejutan

Bahkan, misteri bintang ini semakin banyak selama 12 bulan terakhir.

Misalnya, pada bulan Januari, Bradley Schaefer, seorang profesor fisika dan astronomi di Louisiana State University, menentukan bahwa, selain peristiwa peredupan jangka pendek aneh, kecerahan bintang Tabby turun sekitar 20 persen secara keseluruhan antara tahun 1890 dan 1989 . Pola itu sangat sulit di jelaskan oleh fenomena alam yang diketahui saat ini, katanya.

Schaefer sampai pada kesimpulan ini setelah meneliti pelat fotografi lama langit malam yang menangkap bintang Tabby ini. Peneliti lain menyarankan bahwa apa yang dilihat Schaefer bisa saja disebabkan oleh perubahan dalam instrumen yang digunakan untuk mengambil foto-foto yang jadul. Namun, sebuah studi baru melejitkan penafsiran Schaefer.

Dalam studi baru, Benjamin Montet (dari California Institute of Technology dan Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics) dan Joshua Simon (dari Observatorium Carnegie Institution of Washington) mengkaji kembali pengamatan Kepler pada bintang Tabby dari 2009 sampai 2013. Mereka menemukan bahwa objek ini meredup sebanyak 3 persen selama rentang itu, dengan 2 persen kecerahan meredup cepat selama satu periode 200 hari.

Hasil Schaefer, dikombinasikan dengan Montet dan Simon, membuat hipotesis komet terlihat kurang meyakinkan dan kurang mungkin, kata Wright mengatakan dalam pembicaraan di SETI.

"Mengapa komet membuat bintang redup selama satu abad?" dia berkata. "Apa yang sedang terjadi?"


Struktur Alien Raksasa

Peredupan berkelanjutan bintang Tabby masih konsisten dengan setidaknya beberapa varian dari hipotesis "megastructure alien", kata Wright.

"Beberapa orang telah berkelakar dan menawarkan bahwa mungkin ini adalah Dyson sphere dalam proses pembangunan. Kau melihat banyak bahan yang mereka gunakan untuk membangun," katanya. "Hanya dalam 100 tahun, mereka sudah memblokir 20 persen cahaya bintang itu. It tampak terlalu cepat untuk saya -. Tapi, Anda tahu alien, kan?"

Ada juga kemungkinan bahwa megastructure alien ini - jika ada - sudah dibuat sepenuhnya, dan beberapa bagian hanya lebih padat dibanding bagian yang lain, Wright menambahkan.


Tapi Wright dan lainnya selalu menekankan bahwa skenario "buatan E.T." skenario sangat tidak mungkin, dan penjelasan yang lebih lazim mungkin akan mengungkap misterinya. Dan memang, pengamatan baru lainnya menepis gagasan alien megastructure dan setiap hipotesis lainnya yang ada pada bintang Tabby ini.

Setiap struktur yang mengelilingi bintang, baik itu buatan alien atau alami, akan memanas dan melepaskan radiasi inframerah, kata Wright. Tapi ia dan rekan-rekannya melihat tidak ada jejak seperti "limbah panas" dalam data yang dikumpulkan oleh NASA WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer). Dan tim peneliti lain - yang menganalisis pengamatan dengan teleskop Submillimeter Array dan instrumen Submillimeter Common-User Bolometer Array-2, yang keduanya berada di Hawaii - juga tidak mendapat apa-apa.

Apapun yang menghalangi cahaya dari bintang Tabby adalah "tidak mengelilingi seluruh bintang - itu mungkin berada di sepanjang garis pandang kita," kata Wright.

Wright memiliki firasat bahwa jawabannya terletak jauh dari bintang Tabby, di kedalaman gelap antariksa.

"Saya pikir kita sudah memakai semua penjelasan, tapi ada satu penjelasan yang terlupakan, penjelasan circumstellar, dan saya pikir sekarang kita harus berbicara tentang [beberapa] struktur aneh di medium antarbintang, dan hal-hal seperti itu," katanya.


Namun, Wright tidak menyerah pada hipotesis struktur raksasa alien. Sementara kurangnya limbah panas adalah "pukulan fatal" untuk ide ini, katanya. Tapi itu masih layak jika alien melakukan sesuatu dengan limbah panas itu - misalnya mengubahnya menjadi materi atau mengkonversi panas menjadi gelombang radio untuk tujuan komunikasi.

Para astronom telah mencari sinyal yang datang dari bintang Tabby ini menggunakan Array Allen Telescope, jaringan piringan radio di California utara yang dioperasikan oleh SETI Institute. Tapi mereka tidak menemukan apa-apa.

Wright dan rekan-rekannya berencana untuk melakukan pencarian lainnya yang dimulai pada bulan Oktober; mereka sudah mengamankan waktu di Green Bank Telescope untuk tujuan ini.
Load disqus comments

0 komentar