Rabu, 03 Mei 2017

Astronom Temukan Kembaran Tata Surya Kita Yang Berjarak Hanya 10,5 Tahun Cahaya

Ilustrasi sistim Epsilon Eridani

AstroNesia ~ Para ilmuwan telah menemukan sebuah sistim planet yang sangat mirip Tata Surya kita yang berjarak hanya 10,5 tahun cahaya dari Bumi.

Astronom mengatakan bahwa tata surya ini merupakan lokasi utama untuk meneliti bagaimana planet terbentuk di sekitar bintang seperti Matahari kita.



Menurut peneliti dari University of Arizona di AS, bintang Epsilon Eridani (eps Eri) terletak 10,5 tahun cahaya di belahan bumi selatan di konstelasi Eridanus dan itu adalah sistem planet terdekat di sekitar kita yang mirip dengan Matahari pada awal hidupnya.

Studi sebelumnya menunjukkan bahwa eps Eri memiliki cakram puing, yang merupakan nama yang diberikan pada bahan sisa yang masih mengorbit bintang setelah pembangunan planet selesai.

Puing-puing itu bisa berbentuk gas dan debu, begitu pula objek berbatu dan es kecil.


Cakram puing ini dapat meluas terus menerus atau terkonsentrasi pada sabuk puing, mirip dengn sabuk asteroid atau sabuk kuiper di tata surya kita. 

Selanjutnya, pengukuran hati-hati gerakan eps Eri menunjukkan bahwa planet dengan massa hampir sama seperti Jupiter mengelilingi bintang itu pada jarak yang sebanding dengan jarak Jupiter dari Matahari.

Peneliti mampu membedakan antara dua model teoritis dari lokasi puing-puing yang hangat, seperti debu dan gas, di sistim eps Eri dengan bantuan gambar baru dari Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA).

Model ini didasarkan pada data sebelumnya yang diperoleh dengan teleskop antariksa Spitzer milik NASA.

Salah satu model menunjukkan bahwa material hangat ada di dua lingkaran puing-puing yang sempit, yang masing-masing sesuai dengan posisi sabuk asteroid dan orbit Uranus di tata surya kita.


Para teoretikus yang menggunakan model tersebut telah mengindikasikan bahwa planet terbesar dalam sistem planet biasanya dihubungkan dengan sabuk puing yang berdekatan.

Model lainnya mengaitkan material hangat dengan debu yang berasal dari zona bagian luar seperti sabuk Kuiper dan mengisi cakram puing-puing menuju bintang tengah.


Dalam model ini, material hangat berada dalam disk yang luas, dan tidak terkonsentrasi ke cincin seperti sabuk asteroid dan juga tidak terkait dengan planet di wilayah dalam.

Menggunakan SOFIA, Kate Su dari University of Arizona dan tim risetnya memastikan bahwa material hangat di sekitar eps Eri sebenarnya tersusun seperti model pertama yang disarankan, setidaknya ada satu sabuk sempit dibanding sabuk yang luas.

Tim mempelajari emisi inframerah terkuat dari material hangat di sekitar eps Eri, dengan panjang gelombang antara 25-40 mikron, yang tidak terdeteksi oleh observatorium berbasis darat.

Penelitian ini dipublikasikan di The Astronomical Journal.
Read more

Daerah Antara Saturnus Dan Cincinnya Bebas Debu Dan Membuat Ilmuwan Bingung

Ilustrasi

AstroNesia ~ Pada tanggal 26 April 2017, pengorbit NASA Cassini melakukan penyelaman 'Grand Finale' pertamanya melalui celah yang sebelumnya belum dijelajahi antara Saturnus dan cincinnya. Analisis data yang dikumpulkan oleh instrumen Radio and Plasma Wave Science (RPWS) Cassini menunjukkan bahwa penyelaman ini hampir bebas partikel. Temuan tak terduga ini menunjukkan celah itu sangat kosong adalah misteri baru yang ingin dimengerti para ilmuwan misi.
  
"Wilayah antara cincin dan Saturnus rupanya 'wilayah besar yang kosong,'" kata manajer proyek Cassini Dr. Earl Maize, dari Laboratorium NASA Jet Propulsi.




"Cassini akan tetap mengikuti arus, sementara para ilmuwan bekerja untuk mengetahui mengapa tingkat debu di wilayah ini jauh lebih rendah dari perkiraan."


Berdasarkan gambar dari Cassini, model lingkungan partikel cincin di wilayah seluas 1.200 mil (2.000 km) antara Saturnus dan cincinnya menyarankan daerah tersebut tidak memiliki partikel besar yang akan menimbulkan bahaya bagi wahana antariksa.

Tapi karena tidak ada pesawat ruang angkasa yang pernah melewati wilayah ini sebelumnya, para insinyur misi mengarahkan antena Cassini yang memiliki lebar 13 kaki (4 m) yang berbentuk piring mengarah ke arah partikel cincin yang akan datang, melindungi instrumennya yang halus. Sebagai tindakan perlindungan selama penyelaman 'Grand Finale' pertama.

Pada tanggal 26 April, Cassini menukik melalui celah cincin planet dengan kecepatan mendekati 75.000 mph (121.000 kph).

Dua instrumen Cassini, magnetometer dan RPWS, meluas melampaui antena pelindung, dan terpapar pada lingkungan partikel selama menukik.

Para ilmuwan misi menggunakan data dari RPWS ini, bersama dengan masukan dari komponen lain di pesawat ruang angkasa, untuk membuat keputusan apakah antena yang lebih besar akan dibutuhkan sebagai perisai.


Berdasarkan masukan ini, para periset menentukan ukuran pelindung ini tidak akan dibutuhkan, memungkinkan mode operasi sains pilihan untuk dilanjutkan, dengan Cassini dapat mengarahkan instrumen sainsnya ke arah yang diperlukan untuk mendapatkan pengamatan yang diinginkan para ilmuwan.

"Sebagian partikel kecil berukuran debu menyerang Cassini dan tiga antena RPWS, partikel-partikel tersebut menguap menjadi awan kecil plasma, atau gas yang sangat panas. Ledakan kecil ini membuat sinyal listrik kecil yang bisa dideteksi RPWS, " jelas para peneliti.
Read more

Gambar Spektakuler Cassini Saat Memasuki Wilayah Dalam Cincin Saturnus

Gambar ilustrasi

AstroNesia ~ Pada tanggal 26 April 2017, pesawat ruang angkasa NASA Cassini menukik diantara Saturnus dan cincinnya.

1. Badai Raksasa Di Saturnus 






Saat Cassini menangkap pemandangan Saturnus yang paling dekat, ia melihat badai yang berputar-putar di atmosfer planet yang NASA sebut sebagai "Giant Hurricane."


2. Guratan Awan Saturnus


Gambar mentah Cassini ini memperlihatkan awan tipis di atmosfer Saturnus. Ini adalah pemandangan paling dekat dari Saturnus yang pernah dicapai pesawat antariksa manapun.

3. Atmosfer Saturnus Yang Berputar


Gambar ini diambil pada 26 April yang memperlihatkan atmosfer Saturnus dipenuhi awan berbentuk popcorn yang bengkak.
Read more

Senin, 24 April 2017

Hasil Pertama Dari Proyek Breakthrough Listen Dirilis


AstroNesia ~ Breakthrough Listen (proyek penelitian terbesar yang pernah ada yang bertujuan menemukan bukti kehidupan cerdas di luar Bumi) telah merilis hasil pertama dalam program mereka.

Proyek Breakthrough Listen saat ini menggunakan Teleskop Green Bank di West Virginia, Automated Planet Finder optical telescope di Lick Observatory dan Teleskop Parkes di Australia, dengan rencana untuk menggabungkan teleskop besar lainnya di seluruh dunia.

Tim sains Breakthrough Listen sejauh ini telah memperoleh beberapa petabyte data - tersedia di breakthroughinitiatives.org - menggunakan teleskop ini.




Para periset merancang dan membangun sebuah pipa analisis yang memindai melalui miliaran saluran radio untuk mencari sinyal unik dari peradaban luar bumi.

"Dasar-dasar mencari tanda teknologi luar bumi cukup sederhana," para ilmuwan menjelaskan.


"Sinyal buatan dapat dibedakan dari proses alami melalui fitur seperti narrow bandwidth ; Perilaku spektral tidak teratur, berdenyut, atau modulasi; Serta sinyal pita lebar dengan karakteristik yang tidak biasa. "

"Namun, teknologi manusia memancarkan sinyal yang sama dengan yang dicari. Ini berarti algoritma harus dirancang untuk memastikan bahwa sinyal itu berasal dari titik tetap yang relatif terhadap bintang atau target lainnya yang diamati, dan bukan dari interferer lokal. "

Hasil awal dari pencarian pada tahun pertama data Breakthrough Listen yang diambil dengan Teleskop Green Bank telah diajukan untuk dipublikasikan di Astrophysical Journal.


"Dengan pengajuan makalah ini, hasil ilmiah pertama dari Breakthrough Listen sekarang tersedia bagi dunia untuk ditinjau," kata Dr. Andrew Siemion, seorang astrofisikawan dan Direktur Pusat Penelitian SETI Berkeley.

"Meski pencarian belum mendeteksi sinyal meyakinkan dari makhluk cerdas luar Bumi, ini adalah hari-hari awal."

Dr. Siemion dan rekan penulis memeriksa data sebanyak 692 bintang, yang terdiri dari tiga pengamatan 5 menit per bintang, diselingi dengan pengamatan 5 menit dari satu set target sekunder.


Sejauh ini tim telah mengambil sinyal yang tidak biasa dari 11 target Breakthrough Listen :

1. HIP 17147, juga dikenal sebagai HD 22879, bintang tipe F yang berjarak sekitar 83 tahun cahaya. 

2. HIP 4436, juga dikenal sebagai Mu Andromedae dan HD 5448, bintang deretan utama tipe A yang berjarak kurang lebih 130 tahun cahaya dari Bumi. Bintang ini memiliki dua kali massa Matahari, 2,4 kali radius Matahari, dan diperkirakan berusia sekitar 600 juta tahun.

3. HIP 66704, juga dikenal sebagai HD 119124, bintang tipe-F;

4. HIP 99427, bintang variabel;

5. HIP 39826, juga dikenal sebagai BD + 21 1764, sistem bintang biner atau ganda;

6.  HIP 20901, juga dikenal sebagai 79 Tau, b Tau dan HD 28355, bintang tipe A yang berjarak 160 tahun cahaya jauhnya dari Bumi. Bintang ini adalah anggota cluster bintang Hyades.


7. HIP 82860, juga dikenal sebagai 19 Dra, h Dra dan HD 153597, bintang biner di rasi Draco;

8. HIP 74981, juga dikenal sebagai BD + 29 2654, bintang tipe K;

9. HIP 65352, juga dikenal sebagai HD 116442, bintang tipe G;

10. HIP 45493, juga dikenal sebagai 18 UMa, e UMa dan HD 79439, bintang variabel tipe Delta Scuti yang berjarak sekitar 160 tahun cahaya dari Bumi;

11. HIP 7981, juga dikenal sebagai 107 Psc dan HD 10476, bintang deret utama tipe K berjarak sekitar 24 tahun cahaya dari Bumi. Bintangnya berusia sekitar 6 miliar tahun. Ini memiliki 83% massa dan 80% jari-jari Matahari.


Tapi ilmuwan masih belum yakin pada kesebelas kandidat ini apakah itu merupakan sinyal buatan peradaban alien.
Read more

Cassini Ambil Citra Terbaru Bumi Dari Sistim Saturnus


AstroNesia ~ Wahana antariksa NASA Cassini kembali mengambil citra planet Bumi dari sistim Saturnus. Dalam gambar itu, terlihat Bumi dan satu-satunya satelit alami kita (Bulan) sebagai titik terang di antara cincin es Saturnus.

Cassini menangkap pandangan ini pada tanggal 12 April 2017, pukul 10:41 siang. Gambar ini diambil saat wahana antariksa itu berjarak 870 juta mil (1,4 miliar km).




Meski terlihat terlalu keci  pada gambar, bagian Bumi yang menghadap Cassini pada saat itu adalah Samudra Atlantik bagian selatan.

Bulan juga terlihat di sebelah kiri Bumi dalam saat gambar diperbesar.




Cincin Saturnus yang terlihat di sini adalah cincin A (di atas) dengan celah Keeler dan Encke juga terlihat, dan cincin F (di bagian bawah).

Selama pengamatan ini Cassini melihat ke arah belakang, membuat mosaik beberapa gambar, dengan sinar matahari di blokir oleh cakram Saturnus.

Dilihat dari Saturnus, Bumi dan planet tata surya bagian dalam lainnya semuanya dekat dengan Matahari, dan mudah tertangkap dalam gambar seperti itu, walaupun peluang ini jarang terjadi selama misi berlangsung.


Cincin F juga muncul sangat terang dalam gambar ini.
Read more

Ilmuwan Ungkap Misteri Struktur Seperti Mahkota Di Venus

Gambar radar yang ditangkap oleh probe Magellan ini menunjukkan wilayah di permukaan Venus yang membentang sekitar 180 mil (300 kilometer), dan terletak di dataran yang luas ke selatan Aphrodite Terra. Struktur lingkaran besar di dekat bagian tengah gambar adalah korona, berdiameter sekitar 120 mil (200 km) dan diberi nama Aine Corona.

AstroNesia ~ Sebuah studi baru menemukan bahwa di Venus, lapisan batuan superpanas dari inti planet bisa naik sebentar-sebentar, menghancurkan permukaan planet dan menciptakan fitur geologi berbentuk mahkota unik yang disebut coronae.

Studi ini juga menunjukkan bahwa permukaan Venus lebih aktif daripada yang diperkirakan ilmuwan sebelumnya, dan temuan tersebut dapat menjelaskan bagaimana Bumi awal berevolusi, kata para ilmuwan.




Dalam hal ukuran, massa, jarak dan susunan kimiawi, Venus adalah planet yang paling mirip dengan Bumi di tata surya kita. Tapi sementara lingkungan Bumi ramah terhadap beragam bentuk kehidupan, Venus biasanya digambarkan sebagai neraka; Atmosfernya menahan awan asam sulfat yang korosif di atas permukaan gurun berbatu yang cukup panas untuk melelehkan timah.


"Memahami bagaimana planet kembar ini menyimpang dari jalur yang berbeda sangat penting untuk memahami bagaimana planet berbatu berevolusi," kata Anne Davaille, seorang fisikawan di Universitas Paris-Saclay dan penulis utama studi ini.

Perbedaan lain Venus dengan Bumi adalah Bumi telah lama mengalami fenomena yang disebut lempeng tektonik, di mana pelat permukaan terus bergeser di atas lapisan mantel yang mendasarinya. Kegiatan ini bertanggung jawab atas perubahan posisi benua Bumi dari waktu ke waktu, dan ini adalah pendorong utama gempa dan gunung berapi di permukaan Bumi.

Sebaliknya, penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa permukaan Venus sebagian besar tetap stagnan selama 300 juta sampai 600 juta tahun terakhir. Studi sebelumnya menunjukkan bahwa Venus tidak mengalami lempeng tektonik karena permukaannya lebih panas, dan karena itu lebih lembut dibanding Bumi, sehingga mencegahnya menjadi cukup kaku untuk dipecah menjadi lempeng.

Namun, penelitian sebelumnya juga menemukan bahwa permukaan Venus memiliki struktur bundaran kuasi yang dikenal sebagai coronae. Fitur-fitur ini terdiri dari daerah tengah yang bundar, sering dikelilingi retakan di permukaannya atau garis-garis yang membentang keluar dari pusat, menciptakan fitur yang terlihat seperti mahkota dari atas.

Coronae ini "tampak unik di Venus," kataFabio Crameri, seorang peneliti di Center for Earth Evolution and Dynamics di Universitas Oslo di Norwegia. Bentuk bulat dari coronae ini menunjukkan bahwa mereka terbentuk karena pilar batu panas naik dari bawah mereka, namun parit yang terlihat di sekitar mereka juga menunjukkan bahwa batu itu tenggelam di bawah peleknya yang terangkat.

Sekarang, percobaan laboratorium yang mensimulasikan kondisi Venus mendukung gagasan bahwa gumpalan  batu panas yang menaiki lapisan mantel planet bisa membantu menjelaskan coronae ini. Temuan ini menandakan bahwa permukaan Venus tidak stagnan seperti yang dipikirkan ilmuwan sebelumnya.

Temuan ini diterbitkan dalam Jurnal Nature Geoscience.
Read more

Ilmuwan Temukan Aurora Jenis Baru

Aurora jenis baru yang disebut "Steve"

AstroNesia ~ Temui "Steve," sebuah fitur aurora baru aneh yang ditemukan oleh ilmuwan masyarakat dan diverifikasi oleh satelit Swarm dari European Space Agency (ESA).

Eric Donovan, seorang peneliti di University of Calgary di Kanada, pertama kali mendengar tentang "Steve" saat berbicara dengan anggota sebuah kelompok Facebook yang bernama Alberta Aurora Chasers, yang berkoordinasi untuk melacak dan memotret cahaya utara di langit Kanada (Alberta adalah sebuah provinsi Di bagian barat Kanada). Biasanya cahaya warna-warni aurora bergejolak di langit, Steve membentuk garis vertikal keunguan atau kehijauan yang khas.




Untuk mempelajari lebih lanjut, Donovan berkoordinasi dengan kelompok Facebook untuk mencocokkan penampakan fitur ini dengan data dari satelit Swarm, yang mengukur medan magnet bumi, dan kamera ilmiah berbasis tanah yang memantau langit.


"Pada tahun 1997, kami hanya memiliki satu pencitra langit di Amerika Utara untuk mengamati aurora borealis dari tanah," kata Donovan dalam sebuah pernyataan ESA. "Waktu itu, kita beruntung jika kita memotret satu aurora yang diambil dari tanah yang bertepatan dengan pengamatan dari satelit dalam satu malam. Kini, kita memiliki lebih banyak pencitraan langit dan misi satelit seperti Swarm, jadi kita bisa mendapatkan Lebih dari 100 [observasi] dalam semalam. "

Aurora dihasilkan saat partikel bermuatan yang dikeluarkan dari matahari ditarik ke kutub utara dan selatan bumi oleh medan magnet planet. Di sana, mereka memukul partikel netral di atmosfer bagian atas dan melepaskan percikan warna dan cahaya di langit.

Untuk beberapa waktu, fotografer telah merujuk pada fitur seperti Steve sebagai "busur proton," menurut artikel 2016 di Spaceweather.com (dan galeri foto yang sesuai), berasal dari proton yang menabrak atmosfer dan bukan elektron seperti aurora biasa. 

Sebenarnya, proton yang menghantam atmosfer hanya menghasilkan cahaya tampak yang menyebar (seperti yang dibahas oleh para peneliti di artikel Spaceweather.com), jadi Donovan mengatakan bahwa ia tahu fenomena tersebut harus memiliki penyebab lain dan meminta nama baru. Fotografer aurora memilih untuk memanggilnya "Steve," kata Donovan dalam sebuah pembicaraan baru-baru ini di sebuah pertemuan sains Swarm di Kanada.

Dalam beberapa minggu pencarian, Donovan mengidentifikasi tanda-tanda pada data berbasis tanah yang bisa sesuai dengan fitur seperti Steve, dan bertanya kepada kelompok Facebook apakah ada orang yang melihatnya - dan, ada foto Steve dari lokasi itu. Dan lebih baik lagi, salah satu satelit Swarm telah terbang melalui fitur ini.

"Saat satelit terbang langsung melalui Steve, data dari instrumen medan listrik menunjukkan perubahan yang sangat jelas," kata Donovan dalam pernyataan tersebut. "Suhu 300 kilometer di atas permukaan bumi melonjak 3.000 derajat Celcius [5.500 derajat Fahrenheit], dan datanya menunjukkan pita gas sepanjang 25 km [16 mil] yang mengalir ke arah barat sekitar 6 km / s [3.5 Mil per detik].

Fenomena yang disebut Steve belum pernah ditangkap dengan alat ilmiah sebelumnya, meski memang "sangat umum," Donovan menambahkan. "Ini berkat observasi berbasis darat, satelit, ledakan akses data hari ini dan pasukan ilmuwan masyarakat yang bergabung untuk mendokumentasikannya."
Read more